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【蓝象观点】2015-2030年美国将迎来教育科技独角兽黄金时代

2017-06-28 23:34:45

原标题:【蓝象观点】2015-2030年美国将迎来教育科技独角兽黄金时代

小象走心导读:

我们现在就好像处在寒武纪的生命大爆发中:如果历史趋势持续的话,超过80%的教育科技初创企业不会活过2020年。但是那些存活下来并且能够做大的公司会永远地改变这个世界。

近日,New Markets Venture Partners 的 General Partner,Jason Palmer 在 Edsurge 发表文章“Why I’m Optimistic About the Next Wave of Education Technology”,回顾了美国教育科技企业的发展历史,乐观展望未来十年将会是教育科技企业发展的黄金时期这对中国教育科技创业者而言,具有非常前瞻性的指导意义。

蓝象资本高度重视“教育+AI”赛道,目前已经投资了音乐笔记、一维弦、启明合心、爱天科技、大腿科技、魔岛英语等10余家人工智能企业,占总项目数的1/3,覆盖语音识别、肌肉电、VR、深度学习、机器人等多种技术领域。

每一次变革来临,总有三类人:一类人创造变化,一类人适应变化,一类人等着被弯道超车。如果你是渴望创造变化、积极适应变化的教育科技创业者,欢迎加蓝象资本专注于教育科技赛道的高级投资经理王凯峰微信(wangkk),跟他聊一聊。

本文改编自 Edsurge

原文作者:Jason Palmer

在过去的25年中,教育科技领域的创新已经慢慢涌入了美国的学校和高等教育机构。在这个过程中,创新者往往承诺太多而实现太少,这让许多人怀疑我们是否处在一个非理性繁荣所带来的泡沫中,就像 Hack 教育的Audrey Watters 所担心的“教育科技只是起了一个类似特洛伊木马的作用,把硅谷的利益诉求强加给了公立学校”。

在过去的几十年中,作为一个企业家、管理者、慈善家和投资人,我为许多企业的衰亡而惋惜,同时我也见证了很多公司的成功。无数的成功和失败,以及最重要的,教育科技领域长期的趋势,使我对于这一领域的未来感到乐观。虽然悲观主义者正确地指出了在过去的几年中许多存在问题的初创企业被过度投资和过度宣传了(并且其中最大的数家很有可能在不远的未来面临破产),但是在下一个十年中我们依然很有可能目睹一些本世纪最具划时代意义的教育企业的诞生和成长。

我的猜想是在2040年之前,我们的后代会像互联网历史学家把1995-2010年间视为商业互联网的诞生期一样回看2015-2030年间的教育科技行业。这个新的千禧年始于将纳斯达克股指中78%的估值蒸发和使数以百计的第一代互联网初创企业破产的经济危机,但是在同样的时代中,我们也见证了如谷歌、亚马逊、脸书、腾讯和阿里巴巴这样拥有巨大影响力的企业的诞生和崛起。

我相信教育科技领域正在经历一个非常相似的过程,而它被三个趋势所推动:完备的基础设施、政府和慈善机构教育投资的催化剂作用,以及教育机构和教育者对于教育科技的广泛接纳。你依然没有被说服吗?那请跟我一起回顾一下教育科技领域在过去25年的历史吧。

1

1993-2004:兴建基础设施

从1993年到2004年,我和我的合伙人一起创始并领导了数家教育科技行业的初创企业。我们在1998年上线的第一个在线课堂并不比网页上单调的大段文字多什么花样,但我们密切关注着学习管理系统的诞生,在 Blackboard 和 web CT 实现他们第一个100万美金收入前就与他们进行了接洽。2002年,我们在微软教育的团队创建了学习管理系统,每个学生和教师都可以拥有一个平板电脑。

唯一的问题是那个时候平板电脑还没开始流行,平板电脑直到十年后才开始普及。网站开始更多地运用图片,但基本没有视频。虽然我们相信科技会改变教育,但是简单的网络连接并不足以实现这一理想。在1997年,只有27%的美国K-12学校有网络连接,这一数字在2003年时暴涨至92%。但是对于每个老师和学生都有能够联网的设备、并且每个学生都能得到个性化学习评估的愿景,依然只是一个愿景。当时的基础设施不足以支撑这样一个愿景。

如今,99%的教室都有了网络连接,过半的学校有无线网络,数以百计的学区有1:1的学生和联网设备的比例,美国教育部对此做了研究并发布了国家教育科技计划。第一波教育科技浪潮时的基础设施挑战并未完全被解决,但至少其中的大多数被解决了——今天我们面临的挑战已经基本和网络及设备没什么关系了。

2

2004-2011:政府的投入

在2004年和2011年间,我在 SchoolNet 和 Kaplan 做高管,它们都成为了很成功的创新型教育企业。那是一个推行不让一个孩子掉队政策的年代,美国的 K-12 学区如宗教信仰般执着地定期检测学生和老师的成绩,考试培训和网上大学成了炙手可热的生意。而在幕后,联邦政府在推动这一趋势的过程中起了重要作用。

SchoolNet 经营着一个“教育管理系统”,用于向老师和学校管理者传递有用的学生成绩信息。我们的系统用户体验很好,能够让教育者看到学生的成绩、标准测试和学生相对于既定标准的进展情况。但是我们的成功更多的来源于政策——不让一个孩子掉队的政策和通过科技改进教育计划的特别经费,以及我们和大型学区签订长期合同的销售策略(直到今天,当90%的 K-12 预算和决定由学区做出的时候,太多的创业者正试图向学校、学生和家长推销产品)。

3

2011-2020:从早期探索到主流接纳

我们在过去的几年中见证了教育科技公司和投资的爆炸性增长,在过去三年中每年都有超过十亿美元的风险投资进入美国的教育科技公司。一些初创公司会在未来几年中成长为教育巨头。

2U 已经证明现在一个数十亿美元的教育公司从无到独角兽可以只用7年时间。Lynda.com 以15亿美元被领英收购证明了不只是高等教育公司可以以十亿美元的价格全身而退。普渡最近对 Kaplan 的收购以及 ETS 对 Quester 的1.275亿美元收购证明了即使非盈利性质的机构也意识到了数字革命对教育行业的冲击,并且开始进行在上一代人看来难以想象的收购。

但是更有趣的进展发生于产业链的下游。StraighterLine 已经证明了在线教育的成本和质量可以向 Netflix 看齐。ASU 全球新生学院Coursera 和 edX 也使用了 StraighterLine的商业模式——并且更进一步。但我们依然处在这个游戏的第一回合,因为只有不到10%的大学学生知道 StraighterLine 或者 ASU 全球新生学院的存在。我在盖茨基金会期间,学到了慈善事业如何指导基于证据的创新和改变,就像公共政策改变市场那样。

EdSurge 跟踪了超过2400家教育科技公司;LearnPlatform 让教育者们通过 Chrome 浏览器浏览和评价超过4000个教育科技产品。对于科技宅来说,我们现在就好像处在寒武纪的生命大爆发中:如果历史趋势持续的话,超过80%的教育科技初创企业不会活过2020年,但是那些存活下来并且能够做大的公司会永远地改变这个世界。见证了互联网革命之后,Marc Andreessen写下了著名的“软件正在吞噬这个世界”,从我的角度看,科技正将教育从一门艺术转型为一门数据驱动的科学。

我和我在 New Markets Venture Partners 的合伙人已经观察了这个领域十年,并在这期间投资了25家教育科技公司;其中24家依然存活。我们在过去十年中也成功退出了7家公司,见证了教育市场在数个市场周期中的进化。

们相信,教育技术有政府政策和慈善支持,开始“跨越鸿沟”从早期探索阶段到市场主流接纳阶段。我们还希望它们具有成功的初创企业所必须的特质,不出意外的,这些特质包括强有力的领导团队、优质的产品、非常满意的顾客,以及在教育市场中最困难的,一个针对市场的可扩张的商业计划。

每年,New Markets 接洽大约400家教育科技企业并投资其中大约4家。我们1%的投资率意味着被我们投资大约比被斯坦福或哈佛录取难度高4.6倍。

教育市场是如此难以存活,以至于我们需要对我们投资的公司如此挑剔——并且教育市场不仅仅是一个单一市场。向K-12 学区销售产品和向高等教育机构销售产品是完全不同的。并且 K-12 本身也不是一个单一市场;你需要在你所聚焦的学科,如数学、英语或 STEM,具有专业知识。

不仅如此,美国的高等教育机构也分为四个市场:社区大学、公立大学、网上大学和私立大学,每一种都有微妙的不同优先级,而且各个市场采购的方式也不同。事实上,我们甚至可以把高等教育细分为超过15个不同的市场,高等教育机构中有不同的学科和组织,其中的一些在社区大学或四年制大学中更重要。我还没有讨论不同的公共政策和慈善组织如何在不同的市场中对教育科技产品投入不同的资金。

到了今天,美国的教育系统终于拥有了所有重要的元素:基础设施完备、几乎每个学生都有能够联网的设备并有无线网络连接、学校和教育者现在更加习惯和科技与数据打交道,并且数以千计的企业家正在努力——不仅仅是那些早期探索者,也有主流的学校和教育者——把教育科技和个性化学习带给大众。

蓝象资本在教育科技领域发表过有很多深度报告与行业见解:

如果你是渴望创造变化、积极适应变化的教育科技创业者,欢迎与我们交流,期待与你一同创造中国教育科技的未来。

—END—

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