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【蓝象精华】宁柏宇:创业的残酷竞赛中,如何成为幸存者

2016-11-30 22:19:59

原标题:【蓝象精华】宁柏宇:创业的残酷竞赛中,如何成为幸存者

小象导读:

“事实上,历史上每家伟大公司的出现都是‘一将功成万骨枯’,一个千亿公司的兴起必定意味着海量小公司的死亡。”

蓝象资本合伙人宁柏宇在蓝象营四期开营日上提到,教育创业者中的大成者凤毛麟角。能够在这场残酷竞赛中胜出的选手,需要对创业本身的敬畏、教育早期资本的支持,以及正确的方法论指导。

如果你是对教育创业心怀敬畏的创业者,并且渴望行业的视野与资源,欢迎添加宁柏宇(微信号:ningboyu)与他聊一聊。

1

1999年前后,风险投资人查立去硅谷出差,在Palo Alto 小镇午餐时,对面的二层小楼上突然挂出一条横幅“the next generation of search engine”。他很好奇,于是走上小楼二层的阳台,发现三四个小伙子正在用水龙头互喷,一个胖乎乎的小伙子走上来,把查立当成来祝贺的朋友,介绍说他们的新公司刚刚开业,接下去就开始热情的介绍他们的搜索引擎的原理。

查力心下感叹,Yahoo的搜索都快一统江湖了,还做什么搜索引擎,哪有机会,于是很不以为然地走了。

这是查立先生在他写的书《给你一个亿,你能干什么》开头讲的故事,胖小伙儿的名字叫 Sergey Brin,他和 Larry Page 创建的谷歌今天市值五千亿美金。各种媒体中,我们经常看到的创业成功就像谷歌的两个年轻人,赶上互联网时代,利用聪明才智顺势而为,“随机”成长出伟大的公司,好像是幸运儿“撞了大运”。

事实上,历史上每家伟大公司的出现都是“一将功成万骨枯”,一个千亿公司的兴起必定意味着海量小公司的死亡,其实99%的创业者都不会成为笑到最后的那一个。创业大成通常不是我们听到的那个 fancy story,很多时候更像“幸存者偏差”。

我们切实接触过很多创业者,近距离观察过的已融资公司有上百家。的确有公司做得风生水起,估值数亿美金;但也有公司拿到上千万投资,最后烧得一分钱不剩。

当我们看多了创业者从公司顶峰时几十人、上百人,到一个个把员工送走,就对创业这件事会有更多敬畏。

教育创业者中大成的前者凤毛麟角,中间态最多,而后者数量远超前者。

2

什么是投资?“投”是扔的意思。而“资”字下面是“贝”,指钱财,上面是“次”,指次序。因此“投资”就是“扔钱的顺序”,白话就是“通过花钱来赚钱的逻辑”。

简单讲,风险投资就是风险投资人把富人手里的钱聚集起来投给那些有较高风险,但是可能为社会产生巨大影响、带来巨大商业回报的项目,然后再把这些项目整体回报按特定比例返还给富人的过程。

现代风险投资源自19世纪末,美国的一些私人银行通过对钢铁、石油和铁路等新兴行业进行投资,从而获得高回报。今天的风险投资多集中在TMT领域(Technology, Media, Telecom),这些领域是最早机器能够辅助人迅速提升效率的领域,所以TMT领域公司成长比其它领域更快。

在相当长时间里,教育并不是风险投资所关注的领域。因为教育企业很少有每年10倍的快速增长,教师需要批量复制,教材需要持续迭代,场地需要精心选址,口碑需要长期积累……教育行业的确是很复杂、很缓慢的事情。

即使曾经有新东方、好未来这样上市后仍然能给投资者带来5-10倍回报的优质公司,教育领域的风险投资仍然不温不火,直到2013年。

当移动互联网开始渗透到教育领域,教育领域媒体迅速活跃,移动应用增速迅猛,在线课程风起云涌、更有技术含量的 2B 服务开始兴起。好未来开始做战略投资,抓住历史机会,遍历当时还少人问津的上千个“存量”教育案例。2015年上半年市场进入顶峰,题库和 o2o 在半年内累计融资数亿,之后迅速转冷。

我们在好未来投资部也遇到了一些“幸福的苦恼”,投资方面,好未来的资金量大,“存量”市场消化后,市场中上规模的创业公司数量偏少;而投几百万人民币的早期案子体量小、风险高,容易被二级市场股东质疑。投后方面,支持早期企业不是母体资源优先级比较高的任务。于是我们得出结论,战略投资比较难覆盖行业最早期的项目。

但从创业者角度来看,早期创业者尤其需要行业视野和资源,但绝大多数创业者根本接触不到资本,而资本也不太青睐早期创业者,而且尤其缺乏服务早期创业者的专业知识和精力。

市场中有巨大的需求,大量的早期教育创业者(尤其是今天有技术、媒体、连锁经营加持的创业者)找不到好的教育投资基金支持。尤其是教育行业为数众多的细分领域创业者,领域天花板可能永远达不到十亿美金,但有很大机会成长为拥有很好现金流和护城河的好公司。

去年5月18日至今,我们经历的事情跟大家马上要经历的事情一样。我们判断市场有明确需求,合伙人到位,产品上有硅谷的 Y Combinator 可以借鉴,然后做市场推广,寻找投融资,扩充团队加速。今天我们自己就是个1岁半的创业公司,只是经营范围是教育领域的金融服务,于是我们把公司文化定义成“创业者成就创业者”。

3

我们相信风险投资的收益100%源自创业项目的成长,本质是创业者的成长。而创业者的成长不是 MBA、EMBA、创业营的课程教出来的,更多是创业者和其所处的生态系统充分互动的结果。蓝象的生态系统鼓励与同学(蓝象营的当期项目)、师兄师姐(蓝象营的前期项目)、顾问(蓝象营的LP团队)交流,鼓励互帮互助,同时匹配精选的人力、财务、法务、媒体资源,构建出颇具特色的早期创业生态系统。

大家与蓝象生态系统的互动越充分,从生态系统中收获越多,成长越快,成功几率越大。而且创业成功之后还可以以 LP 的身份重新进入生态,反哺生态系统,进入“创业者成就创业者”的新一轮循环。

教育行业每年值得风险投资关注的新项目大约3000多个,蓝象每年看1500个左右,我们会花更多的精力做项目覆盖,我可以接受我们眼光不好没有投,但不大能接受某个好案子我们没看过。

看的教育项目越多,越发现他们和大象有很多相似度。教育创业和其它行业不同,早期积累内容,打磨产品的时间比较久,即使是发展很快的 VIPKID(今年9月流水过亿,年度流水增长超过10倍),在2014年刚创业的1年多时间里,每月只招30个学生;这跟大象非常相似,仅仅是怀胎就需要22个月。

教育领域相较互联网领域的连接和沟通都不足,只有通过资本的力量连接起更多的创业者、投资人、社会资源,才能有更大的发展;大象也是因为群居,才成为最智慧的哺乳动物之一。

随着人类社会的不断成熟,教育消费只会越来越多,教育创业不易做大,但也不易做死,很容易做出长寿的企业;大象也很长寿,平均寿命可以达到70年。最后,这期蓝象有50%的项目是产品技术型公司,包括 VR 和人工智能,技术型公司占比越来越高;区别于常见的灰白色大象,与众不同的蓝象有更大成功几率。

今年经济下行,二级市场更加关注抗周期的教育领域,我也会受邀给基金经理和分析师介绍下教育行业。新东方、好未来是教育行业的标杆企业,同时很多上市公司在商业层面持续探索规模化的可能性。5-7年之后,我希望蓝象营的企业也可以用新颖的商业模式为繁荣教育行业贡献力量。

—END—

看完本文,还可以继续阅读宁柏宇对教育行业的深度观察与思考:

【蓝象观点】宁柏宇 : 关于教育创投风口的三个大胆预测

【壹象天开】未来工场宁柏宇:教育领域如何长出世界500强企业

【蓝象观点】未来工场宁柏宇 : 资本眼中的教育初创企业

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