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十一头蓝象的创业故事 |【蓝象新年特辑】

2017-01-27 23:23:18

原标题:十一头蓝象的创业故事 |【蓝象新年特辑】

时光是不会被浪费的。每段诚恳前行的创业故事都独一无二,不能复制,无法取代,其中经验的沿袭与传承也至关重要。

我们重视传承的价值。在过去的一年里,近30位蓝象顾问为创业者提供了近百次涵盖战略、产品、营销的深度投后辅导。在此,谨代表所有蓝象创业者,对他们的无私付出表达诚挚的感谢。

2016年农历的最后一天,我们邀请了其中十一位蓝象顾问翻出老照片,聊聊十几年前他们的创业经历。

不说干货,今天我们专心看故事。

他的老照片

这张照片拍摄于2000年夏天,那是 ATA 创立一周年。照片的背景是我们的招贴海报,全白的底色,蓝红相间的 ATA-eTesting—智能化考试服务的创始者。在照片上,你可以看到有头发的我抱着我的小女儿,左侧站着我的太太和大女儿。

照片是在 ATA 南京研发中心拍的,我们当时就想成为中国最大的智能化考试服务商。我们认为只有坚持和专注才能成为细分领域的专家,只有成为专家,才能成为细分市场的领导者。

过去17年,我们一步一步从创始者发展成为领导者。2017年到了,我想代表 ATA,代表自己,给所有的教育创业者提前拜个年,祝大家鸡年快乐,收获满满,成为最好的自己。

他的老照片

2004年,为了还助学贷款,我借了6000块钱创立了跨考教育,研究生宿舍的上下铺就是办公地点。08年我们才第一次搬到写字楼办公——银海大厦,终于走上正轨。

这六年来,跨考摸索产品升级创新和互联网营销,经历了“看不见、看不起、看不懂”的阶段,未来是跨考爆发的时刻,我们将继续在这个行业里创造奇迹。

他的老照片

1995年,我刚考完托福,考了650分,正在准备 GMAT 考试,在当年亚洲最大的麦当劳,也是中国第一家麦当劳门口拍下了这张照片。后来这里成了东方广场。

1995年是吃份麦当劳汉堡就无比幸福的时代。那一年老俞还在教托福写作,中关村除了新东方以外还有好几个出国外语培训班,而新东方是规模挺小的一家。纸质讲义和盗版的托福考题代表当时最优质的内容。复印机、大喇叭、偶尔出现的幻灯片是最领先的教育科技。授课都是百人大班课,名师开的玩笑都关于哲学,没有一点情色。没有 VC、没有 BP,整个中国洋溢的都是“在绝望中寻找希望”,这是一种奋不顾身逃离出去的原始欲望。

对于2017年,我期待教育行业会有一个无法被准确描述的未来,如同最好的创业项目一样,神秘、不能轻易被看穿和理解、不同、拥有颠覆性。这样一个未来是我们每一个人最应该做的投资。

他的老照片

2008年9月,我在哈佛商学院的宿舍里画下了这张草图,这是我第一次萌发创办励步的想法,这张图对我而言非常珍贵。当时我想给中国孩子们创设一个全英文国际化的英语学习课程,并且要让每一个小孩子爱上英语。当时只是有一个想法,连名字都没有。到了11月份,我想出了它的英文名“firstleap",翻译成中文就是“励步”。

在2017年开始的时候,我给蓝象的朋友们分享几个关于未来教育的看法:

1、未来可能还有几年的新生儿小红利,大家可以关注这一段的需求

2、未来10年,85后、90后成为主流父母群体,可能对教育理念、产品、服务带来的改变和影响值得大家思考

3、数据、AI、VR 这三个技术内核的迅猛进步,一定会在不远的将来给教育行业带来巨大变化,创业者和行业同仁在新的一年一定要重视变化,继续学习。

他的老照片

那时,正在寻找创业的切入点。我们毫不怀疑自己的前瞻能力,在上海的一个咖啡馆里,稍加思索地写下公司的使命:Empower Education Online, 缩写 EEO。在一块餐巾纸上,写下了所有的 Yi 字与 Ou 字,从中选出了“翼鸥”两个字,这就是我们公司名字由来。

那时,在院子里,在葡萄架下,讨论公司的发展方向,那夜吃光了半架子葡萄。我们讨论了公司要做的事情,觉得信心百倍。现在回想那时,真是盲目自信啊,没想到一路上有这么多难。幸运的是,过去的困难我们趟过来了,未来的困难依旧盲目自信。现在的产品 ClassIn,虽然在细节上与当时出入很大,但是大方向是一样的,而且市场反馈超出了我们的预期。这是一件挺让我们自豪的事情。

2017年,是顺应市场,是 ClassIn 大规模走向市场的一年。Empower Education Online, 那时瞬间走心的一句话,今日正在变得现实与责任沉重起来。昨天看到阿里云王坚博士的一句话:“当云基础服务变成一种随处可接入时,就会不太重要了,重要的依旧是每个业务方向的创造力”。祝愿这一天早日到来,这是我们的使命!

他的老照片

(右一为刘常科)

这张照片拍摄于1992年,是我大学毕业后的第二年,我们几个小伙伴去虹桥机场送大学同学去日本工作。这里面的四位伙伴都选择了外企的工作,其中有三位在美国,只有我一个人选择留在上海交通大学,加入交大的勤工俭学中心“昂立”,开始了第一次“创业”。当时其实也没有太多的想法,就是活下去,好好地活下去。

现在回想起当时的决定,还觉得很幸运。很多时候人的选择要把握机遇,顺势而为。过去的30年最大的机遇在中国,选择任何一个领域,只要精耕细作,踏踏实实,专注坚持都会成就一番事业。

时间一晃到了2017年,科技将构建培训行业未来的竞争势能,将使得教育培训行业可以借助大数据提供真正的因材施教。拥抱科技,通过科技推动教育进步是真正的顺势而为。做时间的朋友,抱着爱心和耐心去做正确而不容易的事情,未来自然会花开结果。

他的老照片

这张照片是在斯坦福计算机系门口拍的,当时是08年底,新东方派了一批老师去美国学习,我是其中一位。那个时候朗播网刚刚注册一年时间,我还不知道下一步具体怎么走,满脑子想的都是如何把英语学习和计算机技术、互联网技术结合起来,提高人们的英语学习效率。大家仔细看会发现门上写着比尔盖茨的名字。我站在门口,看着他的名字,就想应该做一个像微软一样的公司,不通过劳动力密集的方式来解决教育问题。

当然,还有一个私心就是斯坦福的计算机系是我的 dream school。虽然我因为创业,现在还没能进入自己的 dream school 学习,但是朗播网帮助更多的人申请到了他们理想中的名校,我觉得特别值得。

2017年可能会是人们的学习行为开始大规模从线下往线上迁移的一年,我希望所有教育行业从业者都能抓住这个红利,强化品牌和口碑,加速用户转化,都能顺利变现。

他的老照片

拍摄这张照片的背后有一个有趣的故事。当时我们招了第一个付费学生,怕学生孤单,所有同事都去冒充她的同学,“陪”着她上完了第一堂大班课。

一生二,二生三,三生万物。为了纪念这件事,我们去爬了山,每个人都站在高处吹吹牛,现在很多都实现了。

2016年的教育行业,验证了收入模式的机构都开始拼命跑规模。有的疯狂抢夺人头数和总时间,单价低点没有关系,等线上培训消费观念和支付意愿的突变,数量和价格双增长,收入自然就会顺理成章;有的忙着横向拓品类;有的开始纵向服务客户职业生涯全生命周期,希望能够一生陪伴。

人人都很棒,还是那句话,2017年线上职业教育的体量看来依然还不大,但是比起过去的一年它的增长会出乎意料。创业是爱的一部分,也是生活的一部分,让我们努力去享受它带给我们超越其他娱乐形式所特有的快感。不为别的,只为更好的生活,更好的世界。

她的老照片

这张照片拍摄于2008 年。因为“很多事想不通”,我独自前往澳大利亚旅游,我给自己预定了一次高空跳伞。跳伞前签“生死状”时,我问自己:如果就这么死了,人生还有什么遗憾?当时我内心的回答是:终点是必然的,过程是否精彩才是最重要的。

当飞机升到 4000 米高空,我和教练身子一倾,飞了出去。在最初的几秒紧张后,我恍然惊觉,我还有更多的事情想做。当我落到地面之后,我跟机长一起拍下了这张照片。这次跳伞是我创办 VIPKID 、就读长江商学院的开端,对我而言有着非常重大的意义。

在2017年,我希望所有的教育创业者都能拥有“活得精彩”的勇气,也希望 VIPKID 能跟更多的北美优质老师一起带给全球孩子最好的英语学习体验,成为全球家长和孩子最喜欢的英语学习品牌。

他的老照片

时钟拨回至八年前,我还是通信工程专业的一名大三学生。因为准备出国攻读金融硕士,我用了18个月,考了6次托福,3次 GMAT。无数次的想要放弃,但还是坚持下来了。正是痛苦的考试经历和感悟触发了我的创业初心。

2010年,我与大学室友于洋、高中同学陈汉臣一起创办了小站教育,三个同龄人开始创业。也就是从那时起,我们将“让留学不再是少数人的专利”作为自己的使命,期待通过我们的努力尽可能让每一个中国考生可以在最短的时间内通过出国留学考试。

每个伟大的公司都是一步一步走出来的。这个世界上所谓的传奇,不过是执着的人把坚持化作了行动。

他的老照片

创业第一年,当时没什么其他想法,就想着,无论如何要活下来,并且要先保障身边跟自己打拼的小伙伴的收入。不懂战略,不懂管理,不懂经营,所以一定要拼命,平均每周工作100小时以上。

我们有幸从事教育行业,这是一个刚需旺盛、人才集聚、潜力无限的行业。凡是在这个行业有所成就的创业者,必定符合三个条件:从行业充满持续的热情和激情、持续自我反省和持续进步、凝聚越来越多有相同使命感的小伙伴。

2017年我们一起继续努力!加油!

创业如人生,其实是件特别复杂又简单的事情——喜欢的事情自然可以坚持,不喜欢的怎么也长久不了。感谢我们能与这样一群热爱教育的企业家同行。

对于即将到来的2017年,蓝象资本合伙人宁柏宇代表蓝象团队,也有话想跟大家分享:

过去一年中,我们得到的最高褒扬就是经常有创业者和同行问我:“你们蓝象做教育投资有多久了,我怎么觉得已经存在很多年了?”每次听到这样的反馈,我心里都会暗暗生出几番欣喜。但是再想想事实上我们才一岁半,还需要再干满一年才能上幼儿园的“早托班”,就只能再低头努力多做一些。

不过勉励进取之余,想想蓝象顾问和创业者鲜活的面孔,憧憬下他们撑起的美好未来,还是会心潮澎湃。2016,只不过是教育领域各种伟大的开始。

地球上有据可查最长寿的大象叫林旺(Lin Wang),从1917年一直活到2003年,整整86岁。Lin Wang是一头曾在二战期间在中国远征军中服役的缅甸籍亚洲象,它在枪林弹雨中顽强地生存下来,为我们的士兵在狭窄潮湿的西南地区运输物资,是当时中国远征军中的“明星”。

如果蓝象2016年投出的公司有幸跟 Lin Wang 一样长寿,我们将有幸从襁褓状态见证能够活到22世纪的教育公司,真好。

就在今天,2016年的日历即将翻过最后1页,此时飘进我脑海中的画面是《星际穿越》中人类老科学家 Dr. Brand 弥留时颤颤巍巍说出的那句话:

Do not go gentle into that good night.(不要温和地走进那良夜)

祝所有的教育创业者新年快乐,“鸡象”如意!

—END—

如果你正在教育领域进行早期创业,或对教育创业很感兴趣,欢迎找到专注研究你所在细分赛道的蓝象资本投资经理好好聊一聊:

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