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【蓝象分享】全球估值前100的创业灵感是怎么想出来的?

2017-03-10 20:27:44

原标题:【蓝象分享】全球估值前100的创业灵感是怎么想出来的?

小象导读:

我们常常羡慕成功创业者令人惊艳的灵感与想法,却忽视了探究想法背后的思考过程。

这篇文章中,Jeron Paul 对全球估值排名前100公司的创业故事进行了研究,从中识别出了16种创业点子的构思框架。作为早期投资机构,蓝象资本的投资团队每天听到很多教育行业的创业故事,快速迭代、利用专业知识、头脑风暴都是创意涌现的源泉。

那些令人惊艳的创业想法有什么共同之处?这些经历对我而言有什么启发?”在这份干货中不仅对此有系统的阐释,还列出了你可以去思考的具体问题。建议收藏之后反复查看。

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本文改编自 36 kr

我列出了最好的100家未上市的初创企业,研究它们的创业故事,从而弄清楚他们是如何想出自己的创业点子的。

在研究中发现了几个比较突出的类别,这些都出乎我的意料:

9%的创始人是受到现有业务启发后想出自己的创业点子的。

8%的创始人的创业点子是从原先的想法转型而来的。只有一家公司明确提到采用了精益创业来寻找创意,但许多公司都采用了精益创业流程的一些元素。

更深入进行研究后,我惊讶地发现导致创业成功的办法如此的多元化。

这几年我编译出了一个创意酝酿框架清单:

16个创业点子的创意酝酿框架

  1. 测试、Pivot、迭代

  2. 自挠其痒

  3. 做你所爱

  4. 刺猬原则

  5. 改变世界

  6. 解决难题

  7. 随波逐流

  8. 山寨(原封不动或者稍加改动)

  9. 预测未来

  10. 分门别类

  11. 找到竞争性优势

  12. 移花接木

  13. 小众点子

  14. 找到被遗忘的想法

  15. 在 Pivot 金字塔中找出有效惊喜

  16. 类比推理

接下来我们就简要介绍一下每一种框架,看看从中能不能有所启发。

测试、Pivot、迭代

在人工智能里面,一些最强大的算法都是迭代的。它们从随机输入开始很快就能得出神奇的结果。

比方说 E-M 学习算法(最大期望学习算法)利用迭代来识别数据集群。E-M 算法的基本思路是如果你可以快速猜测,测试猜想的准确率,然后利用结果来做出更好的猜测,那你很快就能变得聪明。这就是迭代试验(iterative experimentation)的概念。结果表明,很多人认为迭代试验是想出创业点子的最强大手段之一。

你大概已经听说过“快速失败”、“经常失败”、“向前倒(fail forward)”、“快速行动打破陈规”这样的创业口号。实际上这些口号鼓励的都是迭代试验。

这种办法在某种程度上类似于“执行就是一切”的思路。因为迭代意味着原先的想法很有可能在学习中改变和修订,所以执行是唯一重要的事情。

精益创业使得下面这个概念流行了起来:选一个初步的想法,测试之,根据反馈改变之,然后重复这一过程直到取得成功。

精益创业运动的创始人 Steve Blank 给出的精益创业的3个主要概念是:

  • 通过有意识地进行试验而不是花时间建立复杂但可能不正确的商业计划,来形成业务假设。

  • 开发到足以进测试即可。你往往只希望开发最小可行产品。

  • 以冲刺的节奏开发,通过大量客户交互来确保开发的正确性。

为了辅助这一流程,著名的初创企业加速器 500 Startups 建立了一个叫做 Pivot 金字塔的框架。

Pivot 金字塔是将创业想法的各个方面混合匹配直到所有组成部分能够搭建出可靠创业计划的一种办法。如果该想法一开始不奏效,你就从金字塔的顶部(最容易改变且成本最低)开始改变要素。如果还不行,再向下改变不断迭代直到改变奏效。

假设你可以足够快地 pivot 和试验,你的创业点子最终将取得成功,这有点类似于玩魔方。随便从某一点开始,迭代,然后往机会最大的地方走。

自挠其痒

“自挠其痒”这种获得创业点子的办法就是为自己解决一个问题或者取悦自己。其逻辑是这样的:如果你真的想要一个产品或者服务,那么别人可能也一样想要。

这种办法有一个传奇的历史:苹果、Dropbox、Uber、Snapchat、Spotify等等很多公司都是这样开始的。

自挠其痒还有一个好处。只需要随时注意自己日常生活当中未满足的需求就能轻易地把潜在的点子记录下来。

用这些问题通过这种办法找出创业点子:

我的什么问题还没有解决方案?

目前哪些产品或者服务还不能令我满意?

做你所爱

想通过这种办法找到创业点子。

问一下你自己这个简单的问题:

我真正喜欢做什么?

我做什么事情能保持生产力?

刺猬原则

1953年,哲学家以赛亚·柏林根据这句话写了一本书。他的想法是作家和思想家可以分成两类:

一类是刺猬,透过单一视角看待世界;一类是“狐狸”,会吸收多种多样的经历,在他们眼里世界是不能用一个想法归纳的。

2001年,Jim Collins 把柏林的框架应用到了商业上面。他的基本理论是公司可以用刺猬式的专注来胜过所有其他公司。

这些刺猬型公司专注于三个要素,并基于共同要素(参见下图)来打造出一门生意来。

根据 Collins 的研究,一个成功的创业点子可以通过询问自己这3个问题发掘出来:

我热爱什么东西?

在这个世界上我做什么可以做到最好?

我做什么可以让我赚到足够多的钱?

我们就是用这个框架找到了创办 Capshare 的点子的:

  1. 我们对帮助创业者充满热情

  2. 我们非常熟悉股权结构表(cap tables)、估值理论以及风投

  3. 我们相信自己可以通过卖软件服务来赚钱

通过这三个要素,我们找到了一个共同因素:面向创业者服务的股权结构表 SaaS 解决方案。

刺猬原则非常好,因为它混合了我们已经讨论过的其他框架的要素:头脑风暴、做你所爱、利用专业知识。然而,这也限制了初创企业的可能数量,头脑风暴是广撒网随机挑选一个想法,而刺猬原则是把选项收窄到做一个成功的初创企业。

用这些问题通过这种办法找出创业点子:

我的什么问题还没有解决方案?

目前哪些产品或者服务还不能令我满意?

改变世界

听到哥伦布的名字时没有多少人会想到“创业者”,但事实上,他是有史以来最伟大的创业者之一。

但哥伦布属于一种非常特殊的创业者,我称之为“神圣使命创业者。”他有着不可阻挡的内驱力,还有自己肩负神圣使命的信念,这些都推动着他要发现新世界。再加上一点疯狂,我们就得到了一幅完美定义当代世界最有影响力的创始人的画面。这些“神圣使命创业者”认为,赚钱只是第二要务,须从属于以某种非常积极的方式改变世界这第一目标,就像哥伦布所为一样。

“神圣使命创业者”最明显的例子也许非 Elon Musk 莫属。SpaceX、Tesla 还有 SolarCity(已经与 Tesla 合并)都是从拯救人类的想法开始的,正好又碰巧变成了取得巨大成功(且赚钱)的公司。

如果你有一个创业点子,且自己认为能对世界产生极大的积极影响,那你也算是“使命驱动型创业者”。

问问你自己这些问题:

我确信什么可以极大改善我所生活的世界?

我受到了什么事情的召唤?

我的目标是什么?

解决一个困难问题

成功的创业者都与解决问题有关。可以很肯定地说,有相当一部分的创业点子是出自于难题的解决方案,或者甚至是难题的潜在解决方案。

但创始人要当心。创业者用了一个贬义词来形容这种办法:“追逐问题的技术。”一些技术也许新颖或者有趣,但却缺乏一个基本要素:有用

问问自己:

我或者认得的任何人是不是已经做出了某个问题的解决方案?

我是不是意识到某个尚未市场化的技术,而且这个技术可以解决一个大问题?

我能找一个吗?

随波逐流

我的一位前麦肯锡顾问朋友经常会提出这个问题“为什么是现在?”,这个问题也许是评估一家初创企业潜能最重要的问题之一。

时机对于初创企业来说显然很重要。也许最著名的例子当属苹果的 Newton 与 Palm Pilot。Apple Newton 的失败引人瞩目,但仅仅几年后 Palm Pilot 却取得了成功。

原因是在1993年的时候,这项技术还没有准备好,好到足以做出一款大家渴望购买的 PDA。似乎在当时世界也还没有准备好接受一台一体化的掌上电脑。几年后 Palm Pilot 却取得了成功,这可以说是“随波逐流”,站在苹果开启的趋势上顺势而为。

这种办法是有效的,如果你对趋势有嗅觉并且有必要的手段的话就能在潮起时抓住机会。

抓住上升趋势并创办企业的最好办法之一,是留意一下 Gartner 炒作周期曲线。

Gartner 炒作周期曲线展示了某个创业想法的炒作时机。一般开始都会有大量炒作(第一个波峰),然后就是质疑(陷入炒作低谷),之后再逐步受到赏识(慢慢得到采用)。

如果你认为现实不是这样的话,那可以看看这幅比特币的价格走势图。

Joseph Schumpeter 曾经讨论过创造性破坏的创业精神。这是对不断让旧方法过时的创新过程充满诗意的描述。

在过去20年的时间里,下面这些领域的创新已经让此前的创新变得过时:

互联网、社交媒体、移动、AI

Salesforce 基于互联网的方案(SaaS)摧毁了非 web 型的 Siebel CRM。像 LinkedIn 这样的社交平台干掉了 ACT 和 SalesLogix。几个以移动为核心的平台现在正在挑战 eBay 和 Craigslist。你可以打赌 AI 引领型的工具将开始取代没有 AI 的那些。

这种跟上潮流并将趋势应用到现有技术上的做法是利用新想法扩张的手段。比方说,现在你能想象没有社会化手段的 CRM 吗?

能迅速把握这些潮流的公司可大获全胜。

问问自己这些问题:

我注意到了哪些大趋势?

我预测未来会出现哪些趋势?

我能围绕着这些趋势做什么样的业务?

我如何才能把某种潮流应用到我的行业?

山寨(原封不动或者稍加改动)

Kirby Ferguson 在《一切都是 Remix 》说,所有的创意都是抄袭、转换以及组合。你可以把 Ferguson 的话当作一条线索,在现有业务上面找灵感是产生创业点子最容易的方式之一。

商业里面的山寨想法实在是太多了,拿最出名的一个来举例:苹果。尽管苹果是最具标志性的创新者之一,但别忘了,它的第一个创新基本上就是山寨事了的计算创新(GUI 图形用户接口)。

想采取这种办法的话,问问你自己这些:

现在什么业务比较火?

我能做一个类似的吗?

我如何才能把一个已有的想法做得更好?

如何才能把两个商业点子结合起来做出一个更好的点子?

预测未来

最好的创业者就应该这么干。他们每天面对的问题已经有了解决方案,他们活在这样的未来里面。

问问自己:

未来会出现什么样的创新?

我应该如何去开发现在还没有的东西?

分门别类

创业点子分类的基本想法是做出一个创业点子的分类表,然后就可以迅速识别出有哪些分类还没有被满足,从而发现新的创业机会。

Eric Stromberg 最近发表了一个非常出色的分类工具,名字叫做创业点子矩阵:

这个矩阵横轴是各种创业点子:

线下行为在线化、聚合长尾,驱动发现、将其变成订购、以更低成本向市场提供租赁、把付费产品变成免费或者做成很便宜、创建一个市场、全栈服务、建立 UGC 社区、开发硬件,解锁新的用例......

横轴是不同的垂直行业:

购物、移动视频、游戏、旅游、汽车、金融、健身、照片、心理健康、医疗保健、烹饪、餐饮、饭店 & 送餐、育儿、老年人、天气、职场 & 招聘......

而交叉点就是一个个初创企业。

我们可以扩展一下,做出几个不同的创业点子矩阵:

按照行业进行主题分类

按照地理位置进行主题分类

按照功能进行主题分类(财务、营销、人力,等等)

这些框架有几个好处:

很容易就能看清楚做什么能行

帮助你找到一些貌似可行的、简单的创业点子

还能帮助你识别出尚未有很多竞争的创业点子

找到竞争性优势

这也许是最被低估的创业构思方法了,尤其是当你取得了竞争性优势时。一旦你有了竞争性优势,甚至都不需要传统观点所认为的瑰宝:新颖性。

正如想法来源那样,大多数成功的创业点子都出自行业知识。如果你既有行业知识又有竞争性优势,你创业成功的机率就会高很多。此外,如果你执行的又好又有差异化,那么新颖创意也许就会冒出来。这在很大程度上解释了连续创业者的成功。

问问自己:

在我具备竞争性优势的地方可以创办什么样的企业?

移花接木

正如我们在前面提到那样,在一个竞争性的市场点子不新鲜也可能取得成功,甚至没有竞争性优势都行。

下面就是符合这一描述的采用“明显”点子的独角兽清单:

滴滴(中国的 Uber)

Flipkart(印度的电子商务公司)

Dropbox(随后诞生了50+的直接竞争对手)

Infor(这家基于云的中间件有很多竞争对手)

Spotify(有很多竞争对手,包括 iTunes 和 Napster)

Snapdeal(印度的电子商务公司)

Olacabs(印度的 Uber)

Coupang(韩国的 Groupon)

Slack(有很多面向协作的聊天工具的竞争对手)

ContextLogic(中国的电子商务公司,Wish 的母公司)

Domo(有很多做商业智能的竞争对手)

The Honest Company(消费者产品)

你有没有注意到它们共同的主题?那些创业点子很大一部分都是所谓的“移植”。这属于山寨的一种形式,但略有不同。你接受了一个在某处行得通的想法然后移植到另一个地方。

在上面这份明显的创业点子清单中,移植的方向往往是从美国移植到别的国家。但星巴克却是个例外,创始人先是移植了意大利咖啡调配员的做法到美国然后再推广到全世界的。

这种办法之所以有效,是因为大多数初创企业根本没资源马上服务到每一位潜在客户。如果你发现了类似的机会,你也可以轻易地把创业成功的做法移植过去。

问问自己:

有没有什么在一个地方或者群体奏效的想法我可以移植到另一个地方或者群体去的?

移植的绝妙之处在于,它采用了一个明显的想法但通过部署到竞争性不强的地方来规避创业 EMH(初创企业有效市场假说,如果一个创业点子非常好,那它就会面临竞争。点子的增长/收益潜能越大,竞争会越激烈。)

移植有好几种办法(尽管跨地理移植最常见):

  1. 行业移植。把一个行业的东西搬到另一个行业。比如把汽车的生产线(福特)搬到汉堡制作(麦当劳)。

  2. 世代移植。将一代人流行的东西移植到另一代。比如表情符号就是从小孩那里移植到成人的。

  3. 功能移植。将一种功能的东西移植到另一种功能。如转换优化用于后端 UX。

  4. 分组移植。基本上任何东西都可以从一个组移植到另一组。在网上约会的早期日子里,就冒出了好几个山寨网站,有的专门做基督徒的约会,有的专门做穆斯林的约会等。

小众点子

基于小众想法创业有一个明显的好处:竞争很少或者没有。缺点是,如果你追逐的是利基市场,很难拿到融资,反正传统观点是这么认为的。在这种情况下,传统观点也许是正确的,大钱会无视利基市场。

然而,很多企业创办的时候并没有考虑过市场规模,有时甚至发现进入的市场比自己预期的还要大的多。即便需求并没有大到蓝海的地步,但为愿意购买的小众客户创建一个利基产品也是没有问题的。

问问自己:

哪一个利基市场我能做得好?

什么样的利基市场有可能扩展到更大的市场?

找到被遗忘的想法

Kozmo.com 的创始人是我商学院的同学。Kozmo 原来的设想是让大家为配送本地产品和食物掏钱。但是在 web 1.0 互联网泡沫的时候,Kozmo 就倒闭了。

那个时代还有一家公司也倒闭了,它的名字叫做 Webvan。这是一个基于 web 的日杂百货递送公司。

这些想法听起来是不是很熟悉?本来就是。现在送外卖的初创企业已经非常多了,也有几个都已经成独角兽了。

因此,时机很很重要。想法失败了并不意味着它就是不好的,也可能只是生不逢时。仅仅因为世界已经把它给忘了并不代表你也应该如此。如果你发现有些想法失败是因为时机不对的话,把它记下来供后期使用。你可能会发现自己后期稍微改动一下再去做的话就能取得成功了。

问问自己:

过去有哪些好点子失败了?

由于技术改变,想法当中有哪些现在不成功但将来可能会取得成功的?

在 Pivot 金字塔中找出有效惊喜

对于初创企业来说,许多有效惊喜发生在前面讨论的 Pivot 金字塔的某一类当中。

我们可以看看在这个 Pivot 金字塔当中找到新颖性的一些初创企业的例子,比如 Airbnb。

在 Airbnb 之前 Homeaway 已经做了近10年了,而且他们的产品基本上都是一样的。那为什么即便面对着如此大的竞争对手 Airbnb 仍能取得成功?

因为 Airbnb 引领了几个新想法:

  • 让大家租赁任意大小的空间

  • 让大家租赁非度假型的房子

  • 不管主人在不在都可以出租房子

利用 Pivot 金字塔,Airbnb 做了几件产生惊喜的事情:

  • 新客户。Airbnb 面向的是任何有额外“占地空间”的人,而不仅仅是有第二个家的业主。此外它还定位于愿意以非传统方式出租的人。

  • 新问题。Airbnb 让大家在像大城市这样的非度假区也能租赁房子。

  • 新解决方案。Airbnb 提供了低端很多的产品(比如租赁沙发)。

如果你也像那时候的我一样,对此一定感到很惊讶。我绝对不会想到靠着出租沙发的点子就能做成一家值10亿美元的公司。但也许你可以通过测试 Pivot 金字塔的不同组合来预测到这一点。

问问你自己这些问题:

我有没有新颖的增长黑客办法应用到企业上?

我能不能给一家现有的企业带来新技术?

我能不能给现有企业试图解决的核心问题提出一个令人吃惊的新解决方案?

在现有市场中我能不能找到新的目标客户群?

类比推理

另一个找到有效惊喜的办法是利用类推去思考初创企业。

就我的经验而言,类比推理是创始人获得想法的最常见手段之一。毕竟,谁没跟创始人这么聊过呢:

A:你的创业点子是什么?

创始人:洗衣店的 Uber。

有一些多少有点蠢的创业点子生成器就是采用这种概念混合的想法,随机地生成一些创业点子。但说实话,这种类比推理的方程式还真的挺有效的。它深得有效惊喜的精髓,并且利用了移植的想法——在这个情况下就是从一个行业移植到了另一个。

要想通过类推寻找初创企业,你可以挑一家自己敬仰的公司然后问问自己能不能把它的想法移植到你有着专业知识的行业。

应用到你的专业知识里面去:

值得指出的是,独角兽想法的最大一类是基于行业知识的,不是新颖性,这一点非常重要。该类占据了连续创业成功的38%,在所有公司里面比例也高达31%。

如我们前面讨论过那样,几乎初创企业取得成功的所有办法都离不开行业知识。把之前的那些创意酝酿框架应用到你自己的专业领域是通往创业成功最快捷的路径。

要想找到基于专业知识的创业点子,问问自己以下问题:

我具备哪个领域的专业知识?

在那些领域中,需要解决什么样的问题?

我想看到什么样的解决方案?

该领域的需求是不是足够大,大到可以开公司并取得成功?

我能不能从目前从事的业务中拆分什么东西出来?

我能不能拆分一个部门出来?

在我从事的业务里面我有没有注意到任何服务不周的客户,这些客户是不是可以受益于不同的解决方案?

用这些问题通过这种办法找出创业点子:

我的什么问题还没有解决方案?

目前哪些产品或者服务还不能令我满意?

尽管这感觉多少有些不敬,但创办一家跟目前的企业直接竞争的公司也是最经得起考验的创业成功办法之一。

结论

新颖性抓住了我们对创业世界的想象,其他任何东西都不能起到类似的效果。毕竟,创业就是创意,而抵挡做一个从来都没人听说过的东西的诱惑就像要抵挡查看你自己公司的增长分析的诱惑一样。在商学院咖啡厅、在孤独的酒店房间、在朋友的公寓,在大公司的小卧室,全世界的创业者都在夜以继日地不断追寻下一个伟大的新颖的点子。

而事实上,新颖性的作用被高估了,尽管不是你以为的那种方式。一些最大、最知名的初创企业有着高度新颖的想法。它们捕捉了我们的共同想象,激励着我们创造出下一个大事物。但这些初创企业只占非常小的一部分。

初创企业是多种多样的,正如你智能手机上的 app 一样,而且来自不同的背景,采用不同的构思策略。仅仅关注新颖想法也许会限制你创业的视野,降低你找到出色的创业点子的思路。在面对优秀的执行和竞争性优势时,新颖性甚至会变得更加无关紧要。实际上你可以更好地汲取灵感来源,这不是通过无形的新颖性获得,而是通过行业知识、自挠其痒或者山寨得来。

把这些创业点子酝酿框架作为蓝图,以它们为模子围绕着你坚实的行业知识进行调整。好好执行,不断演进,你就有可能实现最高的目标:取得创业成功。

— END —

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